Você sabe o que causa a depressão?

Costuma-se dizer que a causa da depressão é resultante de um desequilíbrio químico, mas essa figura de linguagem não capta a complexidade da doença.

Existem muitas possíveis  causas da depressão, incluindo falta de regulação do humor pelo cérebro, vulnerabilidade genética, eventos estressantes da vida, medicamentos e problemas médicos.

Certamente, fatores químicos estão envolvidos nesse processo, mas não é uma questão simples de um fator químico ser muito baixo e outro muito alto. O fato é que a depressão é uma doença.

Quais os fatores envolvidos quando se fala de Depressão?

Pelo contrário, muitos fatores químicos estão envolvidos, trabalhando tanto dentro como fora das células nervosas.

Existem milhões, até bilhões, de reações químicas que compõem o sistema dinâmico responsável pelo  humor, percepções e como se encara a vida.

Estudos sobre a depressão mostram muito sobre a biologia da  causa da depressão. Eles identificaram genes que tornam os indivíduos mais vulneráveis ​​ao mau humor e influenciam a maneira como um indivíduo responde à terapia medicamentosa.

Um dia, essas descobertas devem levar a um tratamento melhor, mas é provável que demore anos.

Embora os pesquisadores saibam sobre como o cérebro regula o humor, seu entendimento da biologia da causa da depressão está longe de ser completo.

A seguir, é apresentada uma visão geral do entendimento atual dos principais fatores que, acredita-se, desempenharem um papel nas causas da depressão.

O impacto do cérebro na depressão

O folclore popular diz que as emoções residem no coração.  A ciência, no entanto, rastreia a sede de suas emoções até o cérebro. Certas áreas do cérebro ajudam a regular o humor.

Novos estudos acreditam que – mais importante que os níveis de substâncias químicas cerebrais específicas – as conexões das células nervosas, o crescimento das células nervosas e o funcionamento dos circuitos nervosos têm um grande impacto na depressão.

Ainda assim, sua compreensão dos fundamentos neurológicos do humor é incompleta.

Diagnosticando a depressão 

Não existe um exame especifico para diagnosticar a causa da depressão.

O que se vê atualmente são formas cada vez mais sofisticadas de imagem cerebral – como tomografia por emissão de pósitrons (PET), tomografia computadorizada por emissão de fóton único (SPECT) e ressonância magnética funcional (fMRI).

Estes exames  permitem uma visão muito mais próxima do cérebro em funcionamento do que era possível no passado.

Tipos de exames

Existem sim alguns exames para orientação quanto a depressão. Uma ressonância magnética, por exemplo, pode rastrear alterações que ocorrem quando uma região do cérebro responde durante várias tarefas.

Uma PET ou SPECT pode mapear o cérebro medindo a distribuição e a densidade dos receptores de neurotransmissores em determinadas áreas.

O uso dessa tecnologia levou a uma melhor compreensão de quais regiões do cérebro regulam o humor e como outras funções, como a memória, podem ser afetadas pela depressão e propuseram melhores tratamentos.

Áreas importantes do cérebro

As áreas que desempenham um papel significativo na depressão são a amígdala, o tálamo e o hipocampo (veja a Figura 1).

Pesquisas mostram que o hipocampo é menor em algumas pessoas deprimidas.

Por exemplo, em um estudo de ressonância magnética publicado no The Journal of Neuroscience, os pesquisadores estudaram 24 mulheres que tinham histórico de depressão.

A depressão e o humor 

Em média, o hipocampo era 9% a 13% menor em mulheres deprimidas em comparação com aquelas que não estavam deprimidas. Quanto mais crises de depressão uma mulher teve, menor o hipocampo.

O estresse e a tristeza profunda desempenham seu papel na causa da depressão, pode ser um fator-chave aqui, já que os especialistas acreditam que o estresse pode suprimir a produção de novos neurônios (células nervosas) no hipocampo.

Os pesquisadores estão explorando possíveis ligações entre a produção lenta de novos neurônios no hipocampo e o baixo humor.

Sobre os medicamentos

Um fato interessante sobre antidepressivos apoia essa teoria. Esses medicamentos aumentam imediatamente a concentração de mensageiros químicos no cérebro (neurotransmissores).

No entanto, as pessoas normalmente não começam a se sentir melhor por várias semanas ou mais.

Os especialistas se perguntam há muito tempo por que, se a depressão era principalmente o resultado de baixos níveis de neurotransmissores, as pessoas não se sentiam melhor assim que os níveis de neurotransmissores aumentavam.

A resposta pode ser que o humor só melhore à medida que os nervos crescem e formam novas conexões, um processo que leva semanas.

Estudos sobre medicamentos

De fato, estudos em animais mostraram que os antidepressivos estimulam o crescimento e a ramificação aprimorada das células nervosas no hipocampo.

Portanto, a teoria sustenta que o valor real desses medicamentos pode estar na geração de novos neurônios (um processo chamado neurogênese), no fortalecimento das conexões das células nervosas e no aprimoramento da troca de informações entre os circuitos nervosos.

Nesse caso, poderiam ser desenvolvidos medicamentos para a causa da depressão que promovam especificamente a neurogênese, com a esperança de que os pacientes tenham resultados mais rápidos do que com os tratamentos atuais.

Áreas de processamento do cérebro

 

Amygdala:

A amígdala faz parte do sistema límbico, um grupo de estruturas profundas no cérebro que está  associado a emoções como raiva, prazer, tristeza, medo e excitação sexual.

A amígdala é ativada quando uma pessoa recorda memórias carregadas de emoção, como uma situação          assustadora.

A atividade na amígdala é maior quando uma pessoa está triste ou clinicamente deprimida. Esse aumento da atividade continua mesmo após a recuperação da depressão.

Thalamus:

O tálamo recebe a maioria das informações sensoriais e as transmite à parte apropriada do córtex cerebral, que dirige funções de alto nível, como fala, reações comportamentais, movimento, pensamento e aprendizado.

Algumas pesquisas sugerem que o transtorno bipolar pode resultar de problemas no tálamo, o que ajuda a vincular a entrada sensorial a sentimentos agradáveis ​​e desagradáveis.

Hippocampus:

O hipocampo faz parte do sistema límbico e tem um papel central no processamento de memória e lembrança de longo prazo.

A interação entre o hipocampo e a amígdala pode explicar o ditado “uma vez mordido, duas vezes tímido”.

É essa parte do cérebro que registra o medo quando você é confrontado por um cão latindo e agressivo, e a lembrança dessa experiência pode deixá-lo desconfiado dos cães que encontra mais tarde na vida.

O hipocampo é menor em algumas pessoas deprimidas, e pesquisas sugerem que a exposição contínua ao hormônio do estresse prejudica o crescimento de células nervosas nessa parte do cérebro.

Comunicação de células nervosas

O objetivo final no tratamento da biologia da depressão é melhorar a capacidade do cérebro de regular o humor.

Agora sabemos que os neurotransmissores não são a única parte importante do mecanismo. Mas não vamos diminuir sua importância também.

Eles estão profundamente envolvidos em como as células nervosas se comunicam. E eles são um componente da função cerebral que muitas vezes podemos influenciar para bons fins.

Neurotransmissores são substâncias químicas que transmitem mensagens de neurônio para neurônio.

Um medicamento antidepressivo tende a aumentar a concentração dessas substâncias nos espaços entre os neurônios (as sinapses).

Em muitos casos, essa mudança parece dar um empurrão no sistema o suficiente para que o cérebro possa fazer seu trabalho melhor.

Como o sistema funciona

Se você treinou um microscópio de alta potência em uma fatia de tecido cerebral, poderá ver uma rede frouxamente trançada de neurônios que enviam e recebem mensagens.

Enquanto todas as células do corpo têm a capacidade de enviar e receber sinais, os neurônios são especialmente projetados para essa função.

Cada neurônio tem um corpo celular que contém as estruturas que qualquer célula precisa para prosperar.

Estendendo-se do corpo celular, há fibras curtas e ramificadas, chamadas dendritos, e uma fibra mais longa e proeminente, chamada axônio.

Uma combinação de sinais elétricos e químicos permite a comunicação dentro e entre os neurônios.

Entendendo os neuronios

Quando um neurônio é ativado, ele passa um sinal elétrico do corpo da célula pelo axônio até o final (conhecido como terminal do axônio), onde são armazenados os mensageiros químicos chamados neurotransmissores.

O sinal libera certos neurotransmissores no espaço entre esse neurônio e o dendrito de um neurônio vizinho. Esse espaço é chamado de sinapse.

À medida que a concentração de um neurotransmissor aumenta na sinapse, as moléculas de neurotransmissores começam a se ligar aos receptores incorporados nas membranas dos dois neurônios (veja a Figura 2).

A liberação de um neurotransmissor de um neurônio pode ativar ou inibir um segundo neurônio. Se o sinal estiver sendo ativado ou empolgante, a mensagem continuará passando mais longe nesse caminho neural específico.

Se for inibitório, o sinal será suprimido. O neurotransmissor também afeta o neurônio que o liberou.

Uma vez que o primeiro neurônio libera uma certa quantidade do produto químico, um mecanismo de feedback (controlado pelos receptores desse neurônio) instrui o neurônio a parar de bombear o neurotransmissor e começar a trazê-lo de volta para a célula.

Esse processo é chamado de reabsorção ou recaptação. As enzimas quebram as moléculas de neurotransmissores restantes em partículas menores.

Quando o sistema vacila

As células cerebrais geralmente produzem níveis de neurotransmissores que mantêm os sentidos, o aprendizado, os movimentos e o humor animados.

Mas em algumas pessoas que estão gravemente deprimidas ou maníacas, os sistemas complexos que fazem isso dão errado.

Por exemplo, os receptores podem ser excessivamente sensíveis ou insensíveis a um neurotransmissor específico, fazendo com que sua resposta à sua liberação seja excessiva ou inadequada.

O que acontece é que uma mensagem pode ser enfraquecida se a célula de origem bombear muito pouco de um neurotransmissor ou se uma recaptação excessivamente eficiente absorver muito antes que as moléculas tenham a chance de se ligar aos receptores de outros neurônios.

Qualquer uma dessas falhas do sistema pode afetar significativamente o humor.

Tipos de neurotransmissores

Os cientistas identificaram muitos neurotransmissores diferentes. Aqui está uma descrição de alguns que se acredita terem um papel na depressão:

  • A acetilcolina melhora a memória e está envolvida no aprendizado e no recall.
  • A serotonina ajuda a regular o sono, o apetite e o humor e inibe a dor. A pesquisa apoia a ideia de que algumas pessoas deprimidas reduziram a transmissão de serotonina.

Baixos níveis de um subproduto da serotonina têm sido associados a um maior risco de suicídio.

  • A norepinefrina contrai os vasos sanguíneos, aumentando a pressão arterial. Pode desencadear ansiedade e estar envolvido em alguns tipos de depressão. Também parece ajudar a determinar a motivação e a recompensa.
  • A dopamina é essencial ao movimento. Também influencia a motivação e desempenha um papel na maneira como uma pessoa percebe a realidade.

Os problemas na transmissão da dopamina têm sido associados à psicose.

Está é uma forma grave de pensamento distorcido, caracterizado por alucinações ou delírios. Também está envolvido no sistema de recompensa do cérebro, portanto, acredita-se que ele desempenhe um papel no abuso de substâncias.

O glutamato é uma molécula pequena que se acredita agir como um neurotransmissor excitatório e desempenhar um papel no transtorno bipolar e na esquizofrenia.

O carbonato de lítio, um conhecido estabilizador de humor usado no tratamento do transtorno bipolar, ajuda a prevenir danos aos neurônios no cérebro de ratos expostos a altos níveis de glutamato.

Outras pesquisas com animais sugerem que o lítio pode estabilizar a recaptação de glutamato, um mecanismo que pode explicar como a droga suaviza os altos da mania e os baixos da depressão a longo prazo.

O ácido gama-aminobutírico (GABA) é um aminoácido que os pesquisadores acreditam que atua como um neurotransmissor inibitório. Pensa-se para ajudar a reprimir a ansiedade.

 

 

  1. Um sinal elétrico viaja pelo axônio.
  2. Moléculas de neurotransmissores químicos são liberadas.
  3. As moléculas de neurotransmissores se ligam aos locais receptores.
  4. O sinal é captado pelo segundo neurônio e é repassado ou interrompido.
  5. O sinal também é captado pelo primeiro neurônio, causando a recaptação, o processo pelo qual a célula que liberou o neurotransmissor recupera algumas das moléculas restantes.

Efeito dos genes no humor e na depressão

Cada parte do corpo, incluindo o cérebro, é controlada por genes.

Os genes produzem proteínas envolvidas em processos biológicos. Ao longo da vida, diferentes genes são ligados e desligados, de modo que – no melhor dos casos – eles produzem as proteínas certas no momento certo.

Mas se os genes errarem, eles podem alterar sua biologia de uma maneira que resulta em seu humor instável.

Em uma pessoa geneticamente vulnerável à depressão, qualquer estresse (um prazo perdido no trabalho ou uma doença médica, por exemplo) pode, então, desequilibrar esse sistema.

O humor é afetado por dezenas de genes, e como nossas doações genéticas diferem, nossas depressões também.

Os avanços nas pesquisas

A esperança é que, à medida que os pesquisadores identifiquem os genes envolvidos nos transtornos do humor e compreendam melhor suas funções, o tratamento da causa da depressão se torne mais individualizado e mais bem-sucedido.

Os pacientes receberiam a melhor medicação para seu tipo de depressão.

Outro objetivo da pesquisa genética, é claro, é entender como, exatamente, a biologia torna certas pessoas vulneráveis ​​à depressão e em outras pessoas não.

Por exemplo, vários genes influenciam a resposta ao estresse, deixando-nos mais ou menos propensos a ficar deprimidos em resposta a problemas.

Talvez a maneira mais fácil de entender o poder da genética seja olhar para as famílias.

Transtorno bipolar

É sabido que a causa da depressão e o transtorno bipolar ocorrem em famílias. A evidência mais forte para isso vem da pesquisa sobre transtorno bipolar.

Metade das pessoas com transtorno bipolar tem um parente com um padrão semelhante de flutuações de humor.

Estudos de gêmeos idênticos, que compartilham um plano genético, mostram que, se um gêmeo tem transtorno bipolar, o outro tem 60% a 80% de chance de desenvolvê-lo também.

Esses números não se aplicam a gêmeos fraternos, que – como outros irmãos biológicos – compartilham apenas metade de seus genes. Se um gêmeo fraterno tem transtorno bipolar, o outro tem 20% de chance de desenvolvê-lo.

A evidência para outros tipos de depressão é mais sutil, mas é real. Uma pessoa que tem um parente de primeiro grau que sofreu depressão maior tem um aumento no risco da condição de 1,5% a 3% acima do normal.

Um objetivo importante da pesquisa genética – e isso é verdade em toda a medicina – é aprender a função específica de cada gene.

Esse tipo de informação nos ajudará a descobrir como a interação da biologia e do meio ambiente leva à depressão em algumas pessoas, mas não em outras.

O temperamento molda o comportamento

A genética fornece uma perspectiva de como você é resiliente diante de eventos difíceis da vida.

Talvez uma maneira mais intuitiva de analisar a resiliência seja entender seu temperamento.

O temperamento, por exemplo, quão excitado você é ou se tende a se retirar ou se envolver em situações sociais – é determinado por sua herança genética e pelas experiências que teve ao longo de sua vida.

Algumas pessoas são capazes de fazer melhores escolhas na vida, uma vez que apreciam suas reações habituais às pessoas e aos eventos da vida.

As Terapias

As terapias cognitivas comportamentais apontam que em sua visão do mundo e, em particular, suas suposições não reconhecidas sobre como o mundo funciona também influenciam como você se sente.

Você desenvolve seu ponto de vista desde cedo e aprende a recorrer automaticamente quando ocorre perda, decepção ou rejeição.

Por exemplo, você pode se ver indigno de ser amado, para evitar se envolver com as pessoas ao invés de se arriscar a perder um relacionamento.

Ou você pode ser tão autocrítico que não suporta as menores críticas dos outros, o que pode retardar ou bloquear o seu progresso na carreira.

No entanto, embora o temperamento ou a visão de mundo possam ter uma mão na depressão, também não é imutável. Terapia e medicamentos podem mudar pensamentos e atitudes que se desenvolveram ao longo do tempo.

Eventos estressantes da vida

Em algum momento, quase todo mundo encontra eventos estressantes da vida: a morte de um ente querido, a perda de um emprego, uma doença ou um relacionamento em espiral descendente.

E estes eventos podem causar em algumas pessoas um um problema relacionado a saúde mental.

Alguns devem lidar com a perda precoce de um dos pais, violência ou abuso sexual.

Embora nem todos os que enfrentam esses estresses desenvolvam um transtorno de humor – na verdade, a maioria não – o estresse desempenha um papel importante na depressão.

Como a seção anterior explicou, sua composição genética influencia o quão sensível você é a eventos estressantes da vida.

Quando a genética, a biologia e as situações estressantes da vida se reúnem, pode levar a um diagnóstico de depressão.

O estresse tem suas próprias consequências fisiológicas. Provoca uma cadeia de reações químicas e respostas no corpo. Se o estresse é de curta duração, o corpo geralmente volta ao normal.

Mas quando o estresse é crônico ou o sistema fica sobrecarregado, as mudanças no corpo e no cérebro podem durar muito.

Como o estresse afeta o corpo

O estresse pode ser definido como uma resposta física automática a qualquer estímulo que exija que você se ajuste à mudança.

Toda ameaça real ou percebida ao seu corpo desencadeia uma cascata de hormônios do estresse que produz alterações fisiológicas.

Todos conhecemos as sensações: seu coração bate, músculos tensos, a respiração acelera e gotas de suor aparecem. Isso é conhecido como resposta ao estresse.

A resposta ao estresse começa com um sinal da parte do cérebro conhecida como hipotálamo.

O hipotálamo une a glândula pituitária e as glândulas suprarrenais para formar um trio conhecido como eixo hipotálamo-hipófise-adrenal (HPA), que governa uma infinidade de atividades hormonais no corpo e também pode desempenhar um papel na depressão.

Como o corpo responde

Quando uma ameaça física ou emocional se aproxima, o hipotálamo secreta o hormônio liberador de corticotropina (CRH), que tem a função de despertar o corpo.

Os hormônios são substâncias químicas complexas que transmitem mensagens aos órgãos ou grupos de células do corpo e desencadeiam certas respostas.

O CRH segue um caminho para a glândula pituitária, onde estimula a secreção do hormônio adrenocorticotrópico (ACTH), que pulsa na corrente sanguínea.

Quando o ACTH atinge as glândulas supra-renais, ele solicita a liberação de cortisol.

O cortisol 

O aumento do cortisol prepara seu corpo para lutar ou fugir. Seu coração bate mais rápido – até cinco vezes mais rápido que o normal – e sua pressão arterial aumenta.

Sua respiração acelera quando seu corpo absorve oxigênio extra. Sentidos aguçados, como visão e audição, tornam você mais alerta.

A CRH também afeta o córtex cerebral, parte da amígdala e o tronco cerebral. Pensa-se que desempenhe um papel importante na coordenação de seus pensamentos e comportamentos, reações emocionais e respostas involuntárias.

Trabalhando ao longo de uma variedade de vias neurais, influencia a concentração de neurotransmissores em todo o cérebro. Distúrbios nos sistemas hormonais, portanto, podem muito bem afetar os neurotransmissores e vice-versa.

Normalmente, um ciclo de feedback permite que o corpo desative as defesas de “luta ou fuga” quando a ameaça passa.

Em alguns casos, porém, as comportas nunca fecham corretamente e os níveis de cortisol aumentam com muita frequência ou simplesmente permanecem altos.

Isso pode contribuir para problemas como pressão alta, supressão imunológica, asma e possivelmente depressão.

Estudos mostraram que pessoas deprimidas ou com distimia geralmente apresentam níveis aumentados de CRH.

Sabe-se que antidepressivos e terapia eletroconvulsiva reduzem esses altos níveis de CRH. À medida que os níveis de CRH retornam ao normal, os sintomas depressivos diminuem.

A pesquisa também sugere que o trauma durante a infância pode afetar negativamente o funcionamento do CRH e do eixo HPA ao longo da vida.

Perdas e trauma precoces

Certos eventos podem ter conseqüências físicas e emocionais duradouras. Os pesquisadores descobriram que perdas precoces e trauma emocional podem deixar os indivíduos mais vulneráveis ​​à depressão mais tarde na vida.

Perdas precoces profundas, como a morte dos pais ou a retirada do afeto de um ente querido, podem ressoar ao longo da vida, eventualmente se expressando como depressão.

Quando um indivíduo não tem conhecimento da fonte de sua doença, ele ou ela não pode facilmente ultrapassar a depressão.

Além disso, a menos que a pessoa obtenha uma compreensão consciente da fonte da condição, perdas ou decepções posteriores podem desencadear seu retorno.

Traumas também podem ser indelevelmente gravados na psique

Um estudo pequeno, mas intrigante, no Journal of American Medical Association mostrou que mulheres que sofreram abuso físico ou sexual quando crianças tiveram respostas mais extremas ao estresse do que mulheres que não sofreram abuso.

As mulheres tinham níveis mais altos dos hormônios do estresse ACTH e cortisol, e seus corações batiam mais rápido quando realizavam tarefas estressantes, como elaborar equações matemáticas ou falar na frente de uma plateia.

Muitos pesquisadores acreditam que o trauma precoce pode desencadear a  causa da depressão em muitas pessoas, mudanças sutis na função cerebral, responsáveis ​​por sintomas de depressão e ansiedade.

As principais regiões cerebrais envolvidas na resposta ao estresse podem ser alteradas no nível químico ou celular. As alterações podem incluir flutuações na concentração de neurotransmissores ou danos às células nervosas.

No entanto, é necessária uma investigação mais aprofundada para esclarecer a relação entre o cérebro, trauma psicológico e depressão.

Transtorno afetivo sazonal: quando o inverno traz tristeza

Muitas pessoas se sentem tristes quando o verão diminui, mas algumas realmente desenvolvem depressão com a mudança da estação.

Conhecida como transtorno afetivo sazonal (SAD), essa forma de depressão afeta cerca de 1% a 2% da população, principalmente mulheres e jovens.

O que é o SAD?

O SAD parece ser desencadeado por uma exposição mais limitada à luz do dia; normalmente ocorre durante os meses de outono ou inverno e desaparece na primavera.

Os sintomas são semelhantes à depressão geral e incluem letargia, perda de interesse em atividades que antes eram agradáveis, irritabilidade, incapacidade de concentração e alteração nos padrões de sono, apetite ou ambos.

Para combater o SAD, os médicos sugerem exercícios, principalmente atividades ao ar livre durante o dia.

Expor-se à luz artificial brilhante também pode ajudar. A terapia com luz, também chamada fototerapia, geralmente envolve sentar perto de uma fonte de luz especial muito mais intensa que a luz interna normal por 30 minutos todas as manhãs.

A luz deve entrar através dos seus olhos para ser eficaz; a exposição da pele não foi comprovada para funcionar.

Algumas pessoas se sentem melhor após apenas um tratamento com luz, mas a maioria exige pelo menos alguns dias de tratamento e algumas precisam de várias semanas.

Você pode comprar caixas que emitem a intensidade de luz adequada (10.000 lux) com uma quantidade mínima de luz ultravioleta sem receita médica, mas é melhor trabalhar com um profissional que possa monitorar sua resposta.

Efeitos colaterais 

  • Pode ocorrer ansiedade leve, nervosismo, dores de cabeça, despertar precoce ou fadiga ocular.
  • Há evidências de que a terapia com luz pode desencadear um episódio maníaco em pessoas vulneráveis.
  • Embora não haja provas de que a terapia de luz possa agravar um problema ocular, você ainda deve discutir qualquer doença ocular com seu médico antes de iniciar a terapia de luz. Da mesma forma, como podem ocorrer erupções cutâneas, informe o seu médico sobre quaisquer problemas de pele.
  • Algumas drogas ou ervas (por exemplo, a erva de São João) podem torná-lo sensível à luz.
  • Se a terapia com luz não for útil, os antidepressivos podem oferecer alívio.

Problemas médicos

Certos problemas médicos estão associados a distúrbios significativos e duradouros do humor. De fato, doenças médicas ou medicamentos podem estar na raiz de até 10% a 15% de todas as depressões.

Entre os culpados mais conhecidos estão dois desequilíbrios do hormônio da tireoide. Um excesso de hormônio da tireoide (hipertireoidismo) pode desencadear sintomas maníacos.

As doenças

Por outro lado, o hipotireoidismo, uma condição na qual seu corpo produz muito pouco hormônio da tireoide, muitas vezes leva à exaustão e à depressão.

As doenças cardíacas também têm sido associadas à depressão, com até metade dos sobreviventes de ataques cardíacos relatando sentirem-se azuis e muitos com depressão significativa.

A depressão pode significar problemas para pacientes cardíacos: está associada a uma recuperação mais lenta, problemas cardiovasculares futuros e um risco maior de morrer dentro de cerca de seis meses.

Embora os médicos tenham hesitado em dar aos pacientes cardíacos medicamentos mais antigos para depressão, chamados antidepressivos tricíclicos, devido ao seu impacto nos ritmos cardíacos, os inibidores seletivos da recaptação da serotonina parecem seguros para pessoas com problemas cardíacos.

As seguintes condições médicas também foram associadas à depressão e outros transtornos do humor:

  • condições neurológicas degenerativas, como esclerose múltipla, doença de Parkinson, doença de Alzheimer e doença de Huntington
  • acidente vascular cerebral
  • algumas deficiências nutricionais, como a falta de vitamina B12
  • outros distúrbios endócrinos, como problemas nas glândulas paratireoides ou adrenais, que os levam a produzir muito pouco ou muito hormônios específicos
  • certas doenças do sistema imunológico, como lúpus
  • alguns vírus e outras infecções, como mononucleose, hepatite e HIV
  • câncer
  • disfunção erétil em homens.

Ao considerar a conexão entre problemas de saúde e depressão, uma questão importante a ser abordada é a que veio primeiro, a condição médica ou o humor muda.

Não há dúvida de que o estresse de ter certas doenças pode desencadear depressão. Em outros casos, a depressão precede a doença médica e pode até contribuir para ela.

Para descobrir se as mudanças de humor ocorreram por conta própria ou como resultado da doença médica, o médico considera cuidadosamente o histórico médico de uma pessoa e os resultados de um exame físico.

Se a depressão ou mania surgir de um problema médico subjacente, as mudanças de humor deverão desaparecer após o tratamento da condição médica.

Se você tem hipotireoidismo, por exemplo, a letargia e a depressão aumentam quando o tratamento regula o nível de hormônio da tireoide no sangue.

Em muitos casos, no entanto, a depressão é um problema independente, o que significa que, para ter sucesso, o tratamento deve tratar diretamente da depressão, leia mais neste outro artigo em nosso Blog

Medicamentos para depressão

Às vezes, os sintomas de depressão ou mania são um efeito colateral de certos medicamentos, como esteroides ou medicamentos para pressão arterial.

Informe ao seu médico ou terapeuta quais medicamentos você toma e quando seus sintomas começaram.

Desta forma, o profissional pode ajudar a descobrir se um novo medicamento, uma mudança de dosagem ou interações com outros medicamentos ou substâncias podem estar afetando seu humor.

Lembre-se do seguinte sobre os medicamentos que podem afetar a depressão e o humor:

  • Os pesquisadores discordam sobre se alguns desses medicamentos – como pílulas anticoncepcionais ou propranolol – afetam o humor o suficiente para ser um fator significativo.
  • A maioria das pessoas que toma os medicamentos listados não experimentará alterações de humor, embora, ter um histórico familiar ou pessoal de depressão possa torná-lo mais vulnerável a essa mudança.
  • Algumas drogas causam sintomas como mal-estar (sensação geral de estar doente ou desconfortável) ou perda de apetite, por esse motivo pode ser confundida com depressão.
  • Mesmo se você estiver tomando um desses medicamentos, sua depressão pode surgir de outras fontes.

 

Fonte: Traduzido e Adaptado de Harvard Health.

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